Las carreras en crisis. Mesa redonda

Las carreras están en crisis. Una crisis que, salvadas contadas excepciones, afecta a todo el planeta. La bajada del número de inscripciones, la saturación del calendario, la subida de precios… han terminado en algunos casos con la suspensión y desaparición de pruebas.

La acumulación de carreras es una de las causas que más afecta a organizadores y corredores y que agudiza la crisis. En 2019, el año anterior a la pandemia, en La Rioja hubo 84 carreras sin contar las San Silvestres ni las pruebas en pista. Este año el número de pruebas se ha visto reducida ligeramente, con 74 carreras celebradas y 6 cancelaciones (la mayoría en pruebas de Duatlón y Triatlón). La mayor acumulación de pruebas se produjo este año con 6 en el fin de semana del 21 y 22 de julio.

Según el estudio que veremos a continuación, el número de corredores ha descendido en todo el mundo desde el boom de 2016. En cambio, en La Rioja el número de licencias federativas de atletismo se ha visto incrementado desde las 380 de la temporada 2018-219 a las 557 de este 2022, la mayoría de ellas de categoría Master (mayores de 35 años).

Las cifras en el mundo

Según el mayor estudio del mundo realizado en 2019 por la web RunRepeat junto con IAAF (ahora World Athletics), en el que se analizó 70.000 carreras de 193 países, con 107.9 millones de resultados desde 5K a Maratón en el periodo 1986 a 2018, se destaca que desde 2016, que fue cuando se llegó al pico máximo de participantes con 9,1 millones de corredores en meta, hasta 2018, el descenso fue del 13%. Por primera vez en la historia, en 2018 el número de mujeres en carreras fue mayor que el de hombres. En este estudió se excluyó a los corredores de élite.

Las carreras de 5k y Medio Maratón son las que concentran las cifras más altas de participantes, pero también la que mayor descenso tuvo en los dos últimos años del estudio (2017 y 2018).

El informe demuestra que:
1) Correr en edades adultas (30, 40, 50, 60) es significativamente menor en 2019 que hace 15 años.
2) La gente viaja más que nunca para competir.
3) Los tiempos de finalización son más lentos, sin embargo el motivo no es porque el individuo se haya vuelto más lento, sino porque el promedio de todos los corredores ha cambiado ya que participan más corredores lentos.

En cuanto a edades, para los maratones, hay un aumento en la participación de corredores jóvenes (del 1,5 % al 7,8 %), pero también una disminución en la participación de los jóvenes de 20 a 30 años (del 23,2 % al 15,4 %). Cabe destacar que la participación de personas de 40 a 50 años está en aumento (del 24,7 % al 28,6 %).

En 5K los participantes más jóvenes están en declive, pero cada vez se unen más participantes mayores de 40 años. La proporción de participantes menores de 20 años en los 5K no ha cambiado mucho, pero la proporción de 20 a 30 años ha disminuido del 26,8 % al 18,7 %. Además, la proporción de personas de 30 a 40 años se está reduciendo, del 41,6 % al 32,9 %. La proporción de participantes mayores de 40 años ha pasado del 26,3% al 50,4%.

Como anécdota, los corredores españoles son los más rápidos en la distancia de maratón, según este estudio.

En España

Según la encuesta de Hábitos Deportivos del Consejo Superior de Deportes (CSD) realizada a aproximadamente 12.000 personas de más de 15 años entre mayo y septiembre de este año 2022, la carrera a pie la practicaba en 2015 el 30,4% de las personas que hacía deporte, reduciéndose al 25,9% en 2020 y al 19% en 2022. El estudio hace hincapié en el notable incremento de la tasa de práctica deportiva respecto a 2015, con un 57,3% de la población que practicó deporte al menos una vez al año en 2022 frente al 53,5% registrado en 2015. El running es la sexta práctica deportiva más frecuente entre los españoles, por detrás de senderismo/montañismo (30,8%), ciclismo (28,4%), gimnasia intensa (28%), natación (27,2%) y gimnasia suave (26,4%).

La encuesta destaca que este año los riojanos han valorado la práctica del deporte (del 0 al 10) con un 5,4; además, entre los riojanos:

  • El 57% practicó deporte este último año, un 22,8% lo hizo todos los días, el 51,8 al menos una vez a la semana, el 55,2 al menos una vez al mes y el 56,1 al menos una al trimestre.
  • El 25,9 practicó un deporte frente al 74,1 que practicó más de uno.
  • El 59% practicó deporte individual, el 14,8% deporte de equipo y el 26,2% ambos.
  • El 10,3% practica el running frente al 21,3% que hace montañismo/senderismo, el 18,3% el ciclismo, el 18,2% gimnasia intensa y el 16,1% la natación.
  • El 24,2% practica deporte por entretenimiento, el 17,4% por motivos de salud, el 13,8% para relajarse, el 7,6% porque le gusta el deporte, el 4,6% como forma de relación social, el 1,2 por superación personal, el 1,9% porque le gusta competir y el 1% por profesión.
  • El 37,5% hizo deporte de forma dirigida frente al 79,9% que lo hizo de forma libre.
  • El 17,5% han participado en competiciones organizadas frente al 82,5% que no lo han hecho.
  • El 39,3% practica deporte de lunes a viernes, el 17% los fines de semana y festivos y el 43,7% indistintamente.
  • El 47% practican deporte al aire libre, el 21,1% en espacios cerrados y el 31,9% indistintamente.
  • Entre los que no practican deporte, el 33,9% lo hace por falta de tiempo, el 26,5% por falta de interés y el resto por otros motivos.
  • Las personas que después del periodo de confinamiento (del 15 de marzo al 31 de mayo de 2020) mantuvieron la frecuencia en la práctica al aire libre fue de 72,7%.
  • El 12,1% vieron atletismo por televisión por detrás de fútbol, tenis, baloncesto, automovilismo, motociclismo y ciclismo.

La bajada de número de finishers en las grandes maratones españolas ha sido significativa, siendo la más acusada la del maratón de Barcelona que pasó de los 13.445 en 2019 a los 5.486 este año.

En el lado opuesto se encuentra el Maratón de Valencia, con 30.000 inscritos en esta última edición celebrada el pasado 4 de diciembre. Para el próximo año, las inscripciones se abrieron la semana siguiente a la carrera. El primer tramo de inscripciones para el Maratón de Valencia (3 de diciembre de 2023) y el Medio Maratón (22 de octubre de 2023), exclusivo para corredores que lo completaron este año, cerró en una semana con más de 10.000 inscripciones para el Maratón y 8.300 en el Medio Maratón.

Otro caso que no parece afectarle la crisis lo tenemos más cerca. El 15 de diciembre se abría el plazo de inscripción de la carrera 10k de Laredo que se celebrará el próximo 11 de marzo. En 12 horas habían superado las 1.200 inscripciones. Como en los maratones, en esta prueba no hay distintas distancias ni categorías menores que se añada a la prueba principal y que aumente el número de participantes.

Mesa redonda

Para analizar todos estos datos, las causas y las posibles soluciones, hemos invitado a una mesa redonda a:

  • César Álvarez, periodista deportivo, especialista en atletismo y organizador durante 25 años de la ‘Media Maratón de La Rioja’.
  • Eva Navarro, periodista deportivo, corredora y miembro de la organización del ‘Maratón Valencia Trinidad Alfonso’.
  • Jorge Maza, responsable de Actual Sport Gestión y organizador de carreras como ‘Entreviñedos’, ‘Media Maratón del Camino’ y ‘En Logroño se corre’ entre otras.
  • Alberto Hernando, responsable del circuito ‘La Rioja Mountain Races Chiruca Experience’.
  • Berta Pascual, atleta del Club Calagurris Atlético.
  • Rafael Martínez, ateta/duatleta del Club Maratón Rioja.

La mesa redonda se emitirá en directo el martes, 20 de diciembre, a partir de las 21:00 horas por nuestros canales de YouTube y Facebook.

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